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弥散于语言中的隐喻

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Jack001 发表于 2022-5-21 14:22:09
想必绝大部分读了中小学的过来人都记得英语老师说了这么一句话:介词in可以表示状态。

到了研究生阶段我才明白过来说这种话的老师根本就不懂介词,也不懂英语,就不配当老师。

image.png
猫在地板上:Cat on floor


猫在箱子里:Cat in box


猫在箱子里和猫在地板上都是一种状态,为什么就没人说介词on也可以表状态呢。


答案是英语中存在大量的这种说法:某人陷入昏迷/身陷囹圄:Sb is in coma/trouble.


书面语和口语中介词in大量的和生物的某种状态同时出现,致使很多学艺不精的人归纳出介词in可以表示状态。


实际上这里隐藏着一个只有极少数人才知道的秘密:隐喻(Metaphor).正是因为缺少对介词隐喻用法的认知,才导致很多老师瞎解释介词的用法。


历史上很长一段时间,英语因其表达的精确性而被看成一种科学的语言(如今这个观点是有问题的,中文也可以做到精确),而介词引入之初就是为了精确的表达出感知到的物理现实—即介词主语和介词宾语之间的时空关系。


随着语言的发展,介词的用法突破了物理限制,进而衍生出一系列隐喻用法,变得非常抽象,但是其抽象的隐喻用法中依然可以瞥见物理现实的影子。


介词on,实际上介词on非常复杂,这次就说一点,on表达的物理意义之一是介词主语在介词宾语上面,如下图。具体可以说:Cat on table.(猫在桌上)



介词 on 的物理意义图解



基于介词on的这种物理意义衍生出了这样一种隐喻用法:There is something on his mind.(他有心事/心里有事)。这个例子非常的反直觉,因为正常情况下有人可能会用介词in替换on。



但是为什么不是用介词in呢?



这里介词on的物理意义是介词主语在介词宾语上面—即猫站在桌子上;也可以说宾语支撑着主语—桌子支撑着猫。



只是日常生活中“桌子支撑着猫”这种说法很少见,但是两种说法的物理意义是一样的。



到此也就能解释有心事为什么是用介词on:有心事的时候实际上是承受了某种压力。想想你有很大压力的时候是什么感受?只不过心事这种压力不是以实体的方式压在你身体上,它压在了你的精神上。



然后这种心理现实被以隐喻的方式映射回以下这种物理现实:



图片



所以有心事是用介词on,不是in。



如果用图示的方式呈现介词in表达的物理现实的话,是这样的:



图片

介词 in 的物理意义图解



猫在盒子里:Cat in box.这是现实中的场景,所以很容易理解。



但是陷入昏迷和身陷囹圄in coma/trouble.为什么也是用介词in呢?



介词的隐喻用法是从物理现实中衍生而来,所以解释介词的隐喻用法时不可能脱离它所代表的物理现实去强行解释;说介词in表示状态就是彻底架空了in所表示的物理现实。



猫在盒子里:Cat in box.这句话中的盒子是一个实实在在的容器,和我空空的钱包一样实在。



而陷入昏迷和身陷囹圄in coma/trouble.之所以用介词in就是因为coma/trouble被隐喻成了一种容器。



这种解释才回归了介词的本源—表达事物之间的时空关系。说介词in表达状态是个自以为是的傲慢行为,让大部分人都远离了语言源于现实的本质。

很多重要的图片无法上传,详细内容请看https://mp.weixin.qq.com/s/BIN0WRmAYSCbQ0xXOdZhWA公众号语海拾贝
雁离 发表于 2022-5-22 14:24:56
嗯。。。我觉得我的英语。。。换个老师也学不好。。。
qianmian 发表于 2022-5-23 09:54:07
楼主专业~学英语的时候也有些小疑惑,但是没有像楼主一样孜孜不倦地去探索,楼主这个态度很适合做研究~点赞!
 OP| Jack001 发表于 2022-5-23 11:53:08
qianmian 发表于 2022-5-23 09:54
楼主专业~学英语的时候也有些小疑惑,但是没有像楼主一样孜孜不倦地去探索,楼主这个态度很适合做研究~点赞 ...

我不专业,我的专业是土木工程
admirees 发表于 2022-5-23 14:13:53
这种情况很多见,主要是语言这东西好像都是有了语言后来才总结出语法什么的,所以我觉得很多语法的适用性都值得怀疑
发抖的小熊猫 发表于 2022-5-23 20:28:10
难道介词in不可以表示状态吗?
 OP| Jack001 发表于 2022-5-23 20:42:57
发抖的小熊猫 发表于 2022-5-23 20:28
难道介词in不可以表示状态吗?

大部分介词的本质都是为了表达物体间的时空关系,如果把时空关系看成一种状态的话,大部分介词都能表示状态。

就如文中所言,in表示状态这个说法是被强行归纳出的结果。
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